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人类定居亚马逊或已万年
时间:2019年04月26日    来源:中国科学报      作者:宗华     编辑:qyskx

位于玻利维亚的“森林岛屿”图片来源:Jos Capriles, PSU

科学家在亚马逊西南部的稀树草原上发现了人类觅食的证据,可追溯到10600年前至4000年前。相关成果日前发表于《科学进展》。

此前研究发现,人类在1.7万~1.3万年前进入该地区,但这些人群被认为经常迁移。直到约2500年前,更加稳定的觅食社会(对当地土地和动物产生了更大影响)才被认为生活在固定的地区。

不过,美国宾夕法尼亚州立大学的Jos Capriles和同事在对玻利维亚3个“森林岛屿”的探索中发现了相反证据。这3个“森林岛屿”是大草原上的环状森林,就像沙漠中的绿洲。当他们挖至地下两米深时,发现了烧焦的泥土、陶瓷碎片、种子、木炭残留物和5具人类遗骸。

墓葬中既有男性也有女性。他们的牙齿很完整,但磨损严重。这表明他们是年龄较大的成年人,且饮食中贝类食物含量很高。对土层的碳年代测定表明,这些人是在6820年前至6250年前被埋葬的。

研究人员在墓葬下面的地层挖掘出鹿、食肉动物、犰狳、啮齿类动物和一些鸟类的骨头。此外,他们还发现了该地区考古遗址中常见的鱼类和鳗鱼遗骸。在遗址中到处可见的腹足类贝壳表明,这些地区靠近湿地,并且生活在那里的人们收集和运输贝类,供其在居住地食用。

在其中一个森林岛屿上,研究人员发现了一些烧焦的黏土块。它们在可能是灶台的地方被硬化成陶瓷。这表明,当时寻找食物的人在持续用火,而且火的温度较高。

关于这些狩猎—采集社会的最早证据来自其中一个森林区域的贝壳碎屑,可追溯到约10600年前。不过,这些遗址在该地区出现复杂农业社会之前的几个世纪就被遗弃了。

相关论文信息:DOI:10.1126/sciadv.aav5449

《中国科学报》 (2019-04-26 第2版 国际)